美国州际高速公路的布局与命名

美国洲际高速公路示意图(来源:www.joas.tk) 美国与中国高速公路的布局,总的设计都是纵横交叉,由南北走向和东西走向的公路构成框架。不过,就实际情况而言,美国的高速公路网的横直结构更加规矩一些,而中国的高速路网说是几纵几横,但比较复杂,看不大出是个方格式结构。这一方面是由于中国的地理状况比美国复杂,山峦隔阻,江河切割,路要随着地形走,而且人口众多,高速公路要直奔大城市而去。同时,如笔者在另一处说到,美国的首都和其各州的首府规模不大,华盛顿只有百十万人,而大多数州府更小,不是交通枢纽,布置高速线路时不必特别考虑它们。与此相较,中国的首都和各省省会都是所在地的最大城市,政治和经济力量重叠,所以在这些地方,高速公路实际是按放射状修建的,首都或省会实际是全国和各省公路网络的辐射中心。比如,中国国家的高速网络规划中,除了所谓几纵几横之外,还有北京的七大辐射线路,直通哈尔滨、乌鲁木齐、昆明等地。各省范围内,情况也类似,格局就是条条大路通罗马。因为如此,中国的高速公路网络的纵横结构就没有美国的那么明显,更多的是辐辏形态。当然,这只比较而言,实际上哪里的高速公路网都不可能是标准的纵横交叉,也没有必要。

美国的州际高速是全国性公路系统,有别于各州内部的陆地交通,它有自己的一套标识方式。南北走向的州际高速公路以一到两位的单数命名,从西海岸向东依次递增排列,其中5和5的奇数倍数用来标识主要线路,数字前面冠以字母I(Interstate),以区别于各州州内的公路。这样,从西边的太平洋海岸一直向东到大西洋海岸,南北走向的高速公路依次是I 5、I 15、I 25、I 35。。。 I 95。这些路线之间还有与之平行的57、81等等。

公路 东西走向的高速公路以偶数命名。数字10和10的倍数标识主要线路。这样由南向北,东西走向的主要州际高速公路依次排列,I 10、I 20、I 40。。。I 90等等。

较为知名的高速公路,东海岸边的95,从北部的美加边境向南一直延伸到弗洛里达州的迈阿密海滨,途中经过波士顿、纽约、费城、巴尔的摩、华盛顿、里士满、杰克森维尔等重要城市。在西海岸,I5从中加边境,向南经过西雅图、波特兰、旧金山、洛杉矶、圣地亚戈,抵达美墨边境。东西走向的10号高速沿着美国南部边境,从洛杉矶向东经过凤凰城、图森、休斯顿、新奥尔良,到达东海岸上的杰克森维尔。

州际高速公路穿过人口稠密的地区,当地会修一下与这些线路相连接的高速路,这些枝路的编码是三位数,后面两位是主体州际公路的号码,前面一位根据枝路的性质而取单双号。基本上来说,如果从州际公路派生出来的枝路呈环形或半环形,编码就是2几几、4几几等等。比如,I95通过华盛顿地区,当地与之相通的环城路是I495。如果从州际高速路派生出来的枝杈是一条线,不再转回州际高速路,这路三位数编码的第一位就是单数。在华盛顿地区I395就是这样一条路,直插美国首都心脏。州际I95公路再向北经过波士顿地区,那里的环城路(半环)也是I495,同时还有单线的I195、I395等等。州际高速I10从休斯顿通过,当地的环城路是I610。两位数州际高速的编码全国范围内不重复,但三位数编码的高速路各地之间有重复。

公路 美国州际高速公路的布局和命名设计清楚,富于逻辑,但其中也有些奇葩。宾夕法尼亚州的I99号高速公路就是一例。这公路南北走向,与在其西边的79和在它东边的81平行。那么在I79和I81之间怎么蹦出了I99?这要归功于一位巴德·舒斯特先生。舒斯特是从宾州中部出来的国会议员,九十年代曾任权力极大的国会交通委员会主席。舒斯特先生竭诚为家乡父老服务,利用职权上马了一条并不是特别必要的公路,全长不到一百英里,总共花了多少多少亿美元。更为特别的是舒斯特先生在公路命名问题上的态度。拟议中的道路不长,主要目的又是联结两条已存的高速路,按照州际公路的命名规则,这路应该有个三位数的名字,后两位是主路编码,前面再加一个数字。但是,舒斯特先生不喜欢这个办法,他觉得三位数的编码地位不够,不能充分表现出他的功绩,所以他执意要给拟议中的公路起个两位数的名字,让它上升到联邦最高级别。问题是,I79和I81之间已没有单数编码,舒斯特先生就说,你们不要在拘泥于那些规则了,我记得,小时候,我们老家街上跑的有轨电车是99线,咱这新路就叫这个了。交通行政方面不同意,说这完全不符合规矩。舒斯特先生很坚决,他把自己有关命名的特别要求写进了国会拨款议案,国会通过了(谁也不想跟这交通委员会主席过不去)。就这样,在I79和I81之间就出现了I99号高速公路。你要是在宾州开车,比如由西向东走,你横穿了I79,心里想着下面该横穿I81了,结果你首先碰到的是I99。你要是有逻辑强迫症的话,肯定会觉得很别扭,因为按道理,这I99号公路应该在I95号公路还往东,就是在大西洋海里了。民主的官员也挺任性。

美国的高速公路网络便利了交通,但有一个缺点,大多数路线都取直径,不经过什么景点名胜,你上了高速一直开,赶路为主,看不到什么特别的风景。这跟早先的情形不同,那时人们外出,车随路转,走走停停,多所欣赏。所以后来有美国人说:“州际高速真便利,你可以神速地从美国的一头赶到另一头,路上看不到任何东西。”

因为如此,有些美国人怀念州际高速出现之前的一些老公路,成为怀旧文化的一部分。这方面比较知名的是US66,这条老公路从美国北部的芝加哥绵延走向西南,直到洛杉矶,其间穿过许多大小城镇,凝聚了可观的美国旧时回忆。同样,在加利福尼亚长途开车,,如果走州际95,你基本上看不到什么。要看海边风景,需走加州一号公路。这路又叫加州海岸公路,在很多地段紧贴着海滨。以US标识的也是美国全国性公路,但没有Interstate洲际高速的级别高。

美国的州际高速公路网从上世纪五十年代开始修建,说起来也不必中国早多少,大约四十年吧。(李泾)