美国的州府

加州议会厅,萨克拉门托,加利福尼亚这里的“州府”是指美国各州政府的所在地。如果搞地理考试的话,考美国州政府的所在地比考中国各省省会要有挑战性。中国的省会基本都是各省内最大的城市,鲜有例外。与此相较,美国各州政府的所在地多是些名不见经传的小地方,中国人知道的较少。纽约州最大的城市自然是纽约市,但州政府所在地是阿尔伯尼。马里兰州最大的城市是巴尔的摩,但州府是安纳波利斯。德克萨斯人事事以庞大为荣,但他们的州府也是较小的城市奥斯丁,而不是州内最大城市休斯顿或达拉斯。加利福尼亚州的大城市有旧金山和洛杉矶,但州政府是在萨克拉门托(看NBA篮球的倒可能知道这地方,国王队的老家)。国人大概都听说过西雅图,但应该有很少人知道华盛顿州的州府奥利匹亚。国人大概也熟悉费城和匹茨堡这两个名字,但对应该很少听说过作为宾夕法尼亚州首府的哈利斯伯格。

没听说过也不奇怪,因为与周内的大城市比起来,作为美国州府的这些城市确实比较小。洛杉矶地区人口有一千多万,旧金山及郊区有八九百万,而作为加州首府的萨克拉门托只有洛杉矶或旧金山人口的十分之一左右。弗洛里达南端的海滨城市迈阿密人口五百万,该州首府塔拉哈西(谁听说过这地方)人口不到五十万。宾州的费城及周边有人口600万,而州府哈利斯伯格满打满算40万左右。内华达州的赌城拉斯维加斯大名鼎鼎,城市及周边地区人口一两百万。内华达州府是卡森市,居民不到十万。州府的人口是本州最大城市的十分之一,美国很多州就是这么个格局。

为什么?一个原因,建国之初,美国人就不大愿意把政治中心放在人口众多的城市,联邦政府从费城退出,专门修建了被称为华盛顿的哥伦比亚特区,就是一个例子。那时美国人觉得,政府设在大城市,与各种势力集团距离太近,难以独立行政。从政府方面来讲,大城市的人多口杂,动不动就围上来一帮人,逼着你做这个,弄那个,搞大民主,官员们受不了。

再就是地理上的原因。既然说是要搞民主,对全州选民的期望都要有个交待,不少大城市位于本州地域的边缘,如果州政府设在那里,离州里的其它地方太远了。公平起见,州政府通常选址在一个州的中心地带,不过那里有没有什么大城市。比如,密西根州最大的城市是底特律,有四五百万人,靠近伊利大湖,交通方便,但这地方就密西根州来说,位置太偏了。在底特律西边的兰辛,大小只有底特律的十分之一,但处于全州的中心部位。宾夕法尼亚州成狭长形状,紧东头是周内第一大城市费城,紧西头是州内第二大城市匹茨堡,而州政府设在位于两者之间的哈里斯伯格。

当然上述情况也不绝对,有例外。比如,乔治亚的州府是亚特兰大,人口有五六百万。再就是马萨诸塞,它的州政府在本州最大的城市波士顿。还有犹他,这州的首府是盐湖城,也是该州最大的居民中心,人口百万。这些情况都有它们各自的原因。波士顿是英国人在北美最早的殖民地之一,又是美国独立战争的发源地,其政治地位源远流长。亚特兰大是在美国南北战争之后成为乔治亚首府的。由谢尔曼将军率领的的北方联邦军队在战争末期攻占了南方重镇亚特兰大,在占领期间命令乔治亚的州政府迁往亚特兰大。在此之前,乔治亚有过几个首府,城市都比较偏远。至于犹他州,摩门教在这个州的创立中起到特殊的作用。十九世纪中期,摩门教的第二个掌门人布里格姆·杨(杨伯翰)率领他的徒众从美国东部来到盐湖岸边落脚,盐湖城由此兴起,后来犹他建州时这地方就成了首府。科罗拉多州和亚利桑那州的首府也是它们各自州内最大的城市,丹佛和凤凰城,这两个地方都在本州比较中间的位置,刻意避开它们也不容易。

首府设立在管辖地内居中而又较小的城市,一方面利于与选民的沟通,另一方面也在一定程度上拉远了政府与庞大利益集团的距离,让后者对于前者的影响和控制稍有不便。你比如中国的什么省会,大公司和官员们都挤在一处,亲密无间,互动频繁,新闻媒体的焦点也往往集中在省会这么一个地方,省内偏远地区卑微百姓的声音就听不大到。各种行政拨款,各种公共设施建设,都以官员眼皮底下的大城市为优先,这就不利于一个地区的均衡发展,也容易导致腐败。(李泾)