四月十八,今年美国人的报税截止日

狗头上的蛤蟆 美国人报税的截至日期,四月十八,就要到了。通常这日子是四月十五,但今年因为周末和节日的关系,纳税人得到三天的宽限。今年这个税节,美国联邦税务署会从美国百姓那里收到约一亿两千万份个人收入报税单。税单飘来如雪飞,山姆大叔敛金银。

美国联邦政府征收的所得税始于1861年,当时是为了支付美国南北战争中的开销。随后的几十年里,这所得税制度废立多次,因为有人质疑它是否符合美国宪法。到了1913年,宪法第十六修正案签署生效,美国联邦政府得以名正言顺地在全国向所有公民征收所得税(次年第一次世界大战就爆发了,巧不巧)。

四月十五日作为报税截止日是由美国国会于1955年确定的,如果这日子是周末或逢节,截止日期就延迟到随后的第一个工作日。不过,四月十六是首都华盛顿的废奴纪念日,周一放假,这样今年的报税日就成了四月十八。奴隶制废除了,但百姓对政府纳税的义务仍在。正如美国人所说,世界上有两件事不可避免,一是死,二是税。

四月十五或者四月十八,说的都是截止日期,就是说要结清头一年的税负,最晚不超过这一天。早些年,报税截止日的傍晚有许多人匆匆忙忙跑向邮局,都是些拖延症患者,那时是美国生活一景。现在很多人网上报税,最后时刻跑邮局的人就少了许多。

说是报税,而不是交税,是因为政府在前一年的过程中已经把税款扣下了。到了报税季节,只是要每个人把帐算清,多退少补。这样有一个好处,就是有不少人把帐结清之后,还能从政府那里拿回一点儿余头,感觉上像是小赚了一笔,报税结束的感觉还行。先多收你的,再退给你一点儿,你就乐呵呵了,小民就是容易打发。

美国的税法很复杂,就所得税简单说来,根据年收入的多寡,税率依次增高。2016年的情况,如果单身一人报税,年收入10,000美元以下,税率10%。年收入10,000到37,000,15%。年收入37,000到91,000,25%。年收入91,000到191,000,28%。由此向上,直到39.6%。如果是夫妻联合报税,基本上是收入基数翻倍,比如年收入20,000美元以下,税率10%。这里所说都是简单税率,实际计算中根据每个人或每个家庭(比如孩子的数目、是否购房)会有各种折扣,所以实际纳税数额有别于公布的简单税率。

美国联邦所得税涵括各种收入,除工资之外,小费、奖金、稿费、专利费、超过万余元的馈赠等等,都在纳税范围之内。现金收入也应该交税,但因为无凭无据,瞒报也在所难免。一些中餐馆之类的华人生意只收现金,就很可能漏税。卖房收入,如果出售的是个人住处,单身25万美元以下免税,夫妻50万美元以下免税。遗产税,500万美元以下可以免税,以上部分纳税40%。投资收入也纳税,但税率低于工资收入,从0%到20%。投资收入税率低,这政策有利于富人,因为只有他们才有投资收入。至于大公司通过各种办法避税,或者干脆把公司注册在加勒比海岛上,达到几乎不交税的程度,这更是上层人士的专利。像特朗普总统竞选中和当选后一直拒绝公布自己的税表,欲盖弥彰,但在法律范围之内,别人也无可奈何。

当然,美国政府对纳税一事抓得很紧。每年联邦税务署都会对收到的报税单进行抽查,抽查的比例是1%左右,虽然比例不高,但总会有人装在枪口上。美国人最怕的事情之一就是税单被审计,要重新折腾一番,补钱,缴纳罚款。如果是恶意偷税漏税,那还可能引来牢狱之灾。

除了联邦税之外,美国人还缴纳州税、地方税以及购物帨。地方税很大一部分就是地产税,有房子就须纳税,根据房子的价值按比例计算。

年年税税,税税平安。(李泾)