美国大学的学费

校园里的学生 尽管当今美国有许多不如人意之处,它的高等教育仍然实力雄厚,在世界上首屈一指。不过,近些年来美国的学费越涨越高,取得大学学位对美国年轻人和家长都是一个颇大的经济挑战。最昂贵的院校,每年5万多美元,是许多美国人一年的工资收入。学费之外还要加上一两万美元的住校食宿费用,共计来六七万美元,是许多美国人一年的工资。这样四年大学下来,二十多万美元没有了,相当于一座中等价位的房子。这些学费最高的院校中有一些是规模较大的知名学府,比如芝加哥大学、霍普金斯大学、西北大学、哥伦比亚大学、纽约大学,也有一些较小的学校,比如威廉学院、瓦萨学院、奥柏林学院、巴德学院等等。

当然,美国有各种类型、各种层次的高等院校四千多所,所收学费也有很大的差别。基本上说来私立院校高过公立院校,质量较好的学校搞过质量一般的大学,当然也有例外。事实上,现在的一些大学也在某种意义上受制于学费,就是觉得如果自己定价较低,等于承认自己质量不如他人,这也成为学费不断上涨的一个因素。

学费之外还有在校的食宿费用,根据学校和所在地不同,一年也有万把美元。

2016-217学年美国一些学费较高的知名院校:

哥伦比亚大学,$55,000
阿默斯特学院,$52,500
芝加哥大学,$52,500
南加州大学,$52,000
卡尼基-梅隆大学,$52,000
威廉学院,$51,800
乔治城大学,$50,500
米德尔伯里学院,$50,000
斯沃斯莫尔学院,$49,000
斯坦佛大学,$48,000
麻省理工学院,$48,000
加州理工学院,$47,600
哈佛大学,$47,000
弗吉尼亚大学,$45,000
莱斯大学,$44,000
密西根大学安娜堡分校,$43,500
普林斯顿,$42,300
加州大学伯克利分校,$40,000
加州大学洛杉矶分校,$39,500

虽然学费与学校的质量(或说是名声)大致地正相关,但也不是绝对如此。比如,上面列表中的普林斯顿大学,它的学费比南加州大学低了20%,但学校质量肯定超过南加州。

上面列表中19所学校中的大部分都是私立院校,只有四所公立大学,分别是弗吉尼亚大学、密西根大学安娜堡分校、加州伯克利分校和加州洛杉矶分校。这四所学校都是公立大学里的顶级学校,质量也好过美国大多数的私立大学,但它们的学费还都低于很多私立院校。

学费较低的大学低到什么程度?下面是几个例子。

奥尔康州立大学 (密西西比),$6,552
米诺州立大学(北达科他),$6,600
西南明尼苏达州立大学,$8,300
迪肯森州立大学(北达科他),$8,900
西德克萨斯农工大学,$9,000

上面这些学校都比较羸弱,全是州立。这里所给出的学费针对外州或外国学生,对本州学生而言学费还要低,属于纳税人支持的公益事业。比如,上面说加大伯克利分校的学费是40,000美元一年,那是对从外州或外国学生而言,对加州本地学生,学费只是13,000美元,差别极大。确定本州资格的办法也比较简单,通常要求学生或学生家长在本州住满了一年左右。根据美国大学教授协会发布的一项报告,2014年美国州立大学周内和州外学费的平均差额约10,000美元。

美国有些大学的学费相对较高,但很多情况下那只是纸面上的价钱,实际上学生往往交不了那么多。这是因为很多学校都提供各种各样的资助,一些所谓奖学金就是学费的减免。据统计,每年大约有85%的美国大学生收到一些资助,只是有些学生得到的数额很小。总的说来,较好的大学虽然学费定得较高,但它们财力雄厚,分发的奖学金较多,数额也大。在麻省理工学院,90%的本科生都有资助。宾夕法尼亚大学(名字听上去像州立,实际是私立)每年拿出两亿美元资助本科学生。这学校2008年公布的政策是,如果一个学生来自一个年收入低于九万美元,这学生可以免交学费;如果一个学生的家庭年收入低于四万美元,这学生可以免交学费以及食宿费用。当然宾大实力雄厚,非一般学校可比,更重要的是,要想被这样的大学录取,那可不容易。

宾大这样的学校在录取学生不考虑学生的支付能力,只看学生的成绩和素质。美国这类学校还有不少,不过有些学校只要录取了学生就一定提供资助,有些学校则不一定。

虽然美国的一些顶级大学(尤其是私立的顶级大学)采取了一些措施网罗中产和贫穷家庭的优秀学生,这些大学仍然是富家子弟群集。根据《福布斯》的一项研究,哈佛大学将近一半的学生来自富裕家庭,其年收入属于美国最高的4%。一方面,家境优渥的学生教育良好,被顶级大学录取的可能性较高。另一方面,许多大学对富家子弟网开一面,想着以后招财进宝。因为如此,许多富家子弟本身竞争力也不是很强,但因为“祖荫”的关系进入名校。比如小布什,他在中学的成绩一般,但他的祖父和父亲都是耶鲁毕业生,他家庭背景优越,得以进入耶鲁,在耶鲁的平均分数是“C”。

美国的大学在穷与富这一问题上也兼容并包,财与才都要。平等的观念有,绝对的平等真没有。(李泾)