欧洲人在北美最早的殖民地

殖民时期北美要图 说起欧洲人殖民北美大陆,人们大概会想到“五月花号”——从英国过来的百十来号清教徒在马萨诸塞海滨登陆,建立起殖民地,后来演化为民主自由的美利坚合众国。事实上,欧洲人殖民北美的过程非常复杂,在其早期有不少失败的尝试,而且最早在北美立足的也不是英国人,而是西班牙人和法国人。

要在北美当时那种几近原始的环境下生存下来,绝非易事。把几船的士兵和百姓从欧洲拉到北美来,让他们上岸垦荒,一年不到,殖民者或者消亡,或者撤退,这种事情发生了许多次。比如,1559年,约1500名西班牙人乘船来到佛罗里达北部的彭萨科拉,试图在那里立足。飓风摧毁了探险者的大部分船只,这批殖民者在当地勉强支撑了两年,最终放弃了这个落脚点。1564年,数百名法国胡格诺派教徒从欧洲来到佛罗里达东北部,建立了一个据点。西班牙人闻讯而来,把这些”入侵者“杀了个干净。可怜这些法国避难者,从欧洲飘洋过海来到北美,只落得丧命莽荒。次年,抢得了地盘的西班牙人在附近建立起一个自己的据点,叫做圣奥古斯丁。这算是西班牙人在北美第一个永久性殖民地,其成功建立在对法国人的屠戮之上。

后来,法国殖民者北上,于1604年在缅因海边的圣克鲁瓦岛建立起一个据点,这次没人来杀他们。次年,发过探险者在克鲁瓦岛的附近挪腾了一下,建立一个永久性居民点。这一挪腾让他们的据点落在了后来的加拿大境内,是加拿大魁北克省的发端。

1584年,英国政治家、探险家兼诗人沃尔特·雷利组织了数百英国人,远征北美,在北卡罗莱纳海边的罗阿诺克岛登陆。航船把人送到后,返回英国,以便运送后继人员和物资,结果因为与西班牙人的争斗等原因,三年未能成行。等到三年之后,从英国过来的人终于重访罗阿诺克岛,发现那里已经空无一人,只剩下刻在树干上的几个意义不明的字母和一个十字架。这就是所谓“消失了的罗阿诺克殖民地”。

詹姆斯河边的詹姆斯岛,弗吉尼亚 英国人在北美最早成功的殖民点是弗吉尼亚的詹姆斯顿。1607年,伦敦弗吉尼亚公司组织了104个殖民者奔赴北美。在经过四个多月的海上航行之后,殖民者抵达切萨皮克海湾,在那里一条河的岸边建立了一个据点,以英国国王的名字命名为詹姆斯顿。八个月之后,饥馑、疾病以及与当地土著的冲突就多去了大半殖民者的姓名,104人中只有38人存活,甚至发生了人相食的惨剧。不过殖民者坚持了下来,势力逐渐壮大,而且两三年后就粉碎了当地有万余人的印第安部落。

詹姆斯顿建立之后13年,乘坐五月花号的船民才抵达马萨诸塞海边的普利茅斯,在那里建立了殖民地。虽然在时间上普利茅斯晚于詹姆斯顿,但它由寻求自由的英国清教徒建立,较之于商业运作的詹姆斯顿,普利茅斯更具历史意义。五月花号船民于1620到达普利茅斯,登陆之前,船上102名殖民者中的41人签署了一个合约,表示同衷公济,建立自治政府。其实五月花号本身也有赞助者,他们起初的意向是让殖民者前往弗吉尼亚,也就是詹姆斯顿所在的地区,但五月花号在海上偏离了航向,误打误撞来到马萨诸塞的普利茅斯。五月花号后来名声大噪,超过了时间上更早的詹姆斯顿,是因为这批船民身上体现出的自主精神更加符合后来美国自由立国的历史叙述。历史是个小姑娘,刘海向后拨一拨,看上去更漂亮。

继五月花号之后,更多的英国人渡过大西洋,来到北美沿岸,建立起后来成为美国基础的13个英国北美殖民地。这些殖民地在其建立之初,各有自己的背景。比如,在宾夕法尼亚,荷兰人首先来到特拉华河下游一带,在那里立足。到了17世纪80年代,经过几次战争,英国人从荷兰人那里夺得了这片土地。那时的英国国王欠了勋爵威廉·佩恩(Penn),在地图上画了个圈,算是还了债。佩恩的家人组织移民开垦,经营起来的地块儿就是宾夕法尼亚(Pennsylvania),亦即后来的宾夕法尼亚州。

在宾夕法尼亚南边一点儿,土地的殖民权被英国皇室赏赐给了贵族卡尔弗特一家。那时大部分英国人都皈依了基督新教,但卡尔弗特一家维持了对天主教罗马教廷的忠诚,他们于是利用在北美的殖民权维护自己的信仰。1633年,伦纳德·卡尔弗特带着两艘船渡过大西洋,在切萨皮克海湾波特马克河入海处落脚,建立起圣玛丽市,这是英国人在北美最早的天主教殖民地。马里兰殖民地由此发展起来,很快通过了一个保护宗教自由的法案。在欧洲,天主教曾经打击基督新教。到了北美,殖民者以新教教徒居多,于是天主教教徒出来反对宗教迫害,倡导信仰自由,这真是事过境迁,形势迥然。

英国在北美13个殖民地形成的同时,西班牙人和法国人也没闲着。事实上,直到美利坚合众国成立,后来成为美国国土的大部分仍然掌握在西班牙人和法国人手中。那时西班牙人控制这北美的东南部和西南部,东南是佛罗里达,西南是墨西哥和加利佛尼亚。到了1819年,美国建国40余年之后,西班牙与美国签约,把佛罗里达出让给美国,目的是换取美国对西班牙在北美西南部利益的承认。美国得到了佛罗里达,但后来继续跟西班牙争斗,20多年之后,与西班牙开战,夺得北美西南部土地,即后来的德克萨斯、新墨西哥、加利佛尼亚等等地方。最近几十年,墨西哥人不断偷渡进入美国,成为美国的一大问题,这也算是历史的一个报复吧。

美国建国时,法国在北美的领地集中在阿帕拉契山以西的密西西比河流域,北起加拿大,南到新奥尔良。位于密西西比河口的新奥尔良是法国领地的一个重镇,直到今天仍然保留了不少当初法国的文化影响,比如French Quarter是新奥尔良旅游的一个重点景观。1803年,征服了欧洲大陆的法皇拿破仑急需钱财,把法属北美一大片土地卖给了美国,包括新奥尔良。美国获得了北美中部这片土地,得以继续向西扩张,直到太平洋海岸。美国发展到后来的规模,有自己的蛮力恶斗,也有各方面有意无意的帮助,算是风云际会。(李泾)