伐木工表演

伐木工表演

当年欧洲人来到美洲,发现了所谓“新大陆”。新大陆地广人稀,除了沙漠地带之外,大部分都是草木森林。要种庄稼必须清理出田地,要清理出田地就得砍伐树木。因为如此,从北美殖民早期,伐木就是一个重要行当。伐木工专去没有人烟的地方,在深山老林里劳作,人要强壮,能吃苦,还要有集体主义精神,否则不知哪棵树倒错了方向就要砸死人。当时在美国做这行的很多都是来自北欧的移民,这些人力气大,有耐性,而且北欧当地就有古老的伐木开荒的传统。...
华尔街

华尔街

从前,美元常被中国人称作“美金”,字眼儿里透露出敬畏和信赖。曾几何时,美元真的跟金子一样宝贵,因为那时美元以金子为保证金,是金本位。1792年,美国国会通过《铸币法》,规定钱币由铜、银、金三种金属铸成,1美分的硬币含17克铜,1美元的硬币含27克白银,10美元的硬币含17.5克黄金。十九世纪六十年美国内战,为了保证战时开支,美国联邦政府曾经发行没有金银保证的美元钞票,战后又回归金银本位。到了1900年,...
山羊

山羊

网上说,因为外国人搞不清楚中国的羊年究竟是指哪种羊,晕菜了。自己没有碰到这样晕倒的外国人,不过可以借此机会说两句西方文化里的羊。说西方人纠结羊年究竟是那种羊,这事有它的缘由。西方人的十二星座里有两个羊,彼此不一样。其中的一个是白羊,就是Ram。根据古希腊神话,这羊身被金毛、能在天上飞翔。十二星座的第十座是摩羯座,也称山羊座,英文是Capricorn。希腊传说里,Capricorn也是一种神奇而又古怪的羊,...
旧金山华盛顿广场公园

旧金山华盛顿广场公园

旧金山市区坐落在一个半岛上。这个半岛不大,由南向北伸出,左边是太平洋,右手是旧金山海湾。半岛北头与另一个半岛隔海相望,形成一个由太平洋进入旧金山湾的水道,宽约两千米,那就是所谓的“金门”。金门上有那个知名的红色斜拉式大桥,金门大桥。从旧金山这边的金门大桥桥头沿着海边向东去,大概四五个公里之后,就到了半岛的东北拐角,那块地方叫做North Beach,“北滩”,是旧金山的一个区。十九世纪中期,...
塞利格曼镇,亚利桑那州

塞利格曼镇,亚利桑那州

开车穿过亚利桑那州,从高速公路下去加油,到了个叫做Seligman的小镇。这镇子没有几条街,大概在当地人眼里,值得一提的也就是66号公路从镇前穿过了,所以人开车从高速公路下来,搭眼就看到立着的牌子:“Historic US 66 Scenic Road”(“66号国道,历史性景观公路”)。说是景观公路,这地方真是没有可看的,周围就是荒芜的沙漠。小镇横长大概不过千把米,开车呼啸一下就过去了。在公路边上有个加油站...
华盛顿纪念碑

华盛顿纪念碑

华盛顿市有个街区叫Foggy Bottom,意为“雾底”。这地方在华盛顿市中心的东边,波特马克河岸边。“雾底”这名字说明了华盛顿这地方当初的地理状况,那就是波特马克河下游的一块低洼湿地,距离海边大概有六七十英里的样子。雾底这地方后来发展成为华盛顿一个重要的街区,许多与国际事务有关的机构都在设立在这里,其中有美国国务院、世界银行、乔治·华盛顿大学等等。华盛顿的气候不算很好,美国立国之初选了这个地方建首都,...
梅花鹿

梅花鹿

梅花鹿的原生地是东亚,也就是中、日、韩、越、俄国西伯利亚这些地方。北美以及世界上其它地方的梅花鹿都是后来引进的。英文里梅花鹿叫做sika deer。Sika这字来自日文,本身就是鹿的意思。梅花鹿在日本被视作神物,有神道的渊源,所以日本人把这鹿叫做ニホンジカ,nipponjika,也就是“日本鹿”。十九世纪中期,一个德国医生兼自然学家在日本待了两年,第一次见到这种动物,给它起了拉丁名字cervus...
不同的教会

不同的教会

当今的美国人已经不像多少年以前那样具热烈的宗教虔诚。不过,跟欧洲人比较起来,美国人的信仰观念还是更强一些。从欧洲人的角度看,美国还是比较乡土,信教的多。用最宽泛的标准说,美国大概有百分之八十的人算是是基督教教徒。这些美国人信教的程度跨度很大,一些人天天敬读《圣经》,周周教堂见面,觉得无信仰不可理喻,这种教徒大概占美国所有基督徒的五分之一。其他很多美国人大概经年不到教堂走一趟,不过你要问他们是否信仰上帝,...
秦俑

秦俑

汉王刘邦在彭城被楚霸王项羽击败,仓皇逃命。他的沛县老乡及多年部下夏侯婴为其驾车,车上还载着刘邦的幼子幼女。尾随而来的楚军狂追不止,刘邦心急,一连几脚将自己的儿女踹下马车,企图自己轻装脱逃。夏侯婴于心不忍,跳下马车,把孩子抱回,继续狂奔。刘邦再把孩子踹下去,夏侯婴又将孩子抱回来。刘邦怒火中烧,甚至想把夏侯婴杀掉。幸亏夏侯婴驾技不错,他们终于跑赢了追兵,一行人得以脱身保命。刘邦跑路不含糊,连自己的儿女也可以牺牲,...
驭夫

驭夫

晏婴当了齐国的首相,乘车出行。车队路过司机的家,司机的老婆从门缝里偷看她的老公,见他开着豪车,得意洋洋。然后司机回家了,他老婆说,“咱们离婚吧。”丈夫说,“你这又是唱哪出啊。”老婆说,“那个晏婴,他身高不到一米五吧,当了首相,天下人都知道。但是我看他呢,还是谦虚谨慎、努力奋斗的样子。你呢,个头一米八几,不过给人当司机,哟,看把你给得瑟的!没啥说的,离婚吧!”后来呢,那司机就比较收敛了。晏婴注意到司机的变化,...
波基普西火车站

波基普西火车站

波基普西是个小镇,有数万居民,在哈德逊河畔,纽约市以北约八十英里。早在十七世纪,荷兰人渡过大西洋来殖民以后被叫做纽约这块儿地方,先到了海边的曼哈顿岛,然后沿着哈德逊河逆流而上,建起了类似波基普西这些城镇。十八世纪末的美国革命中,波基普西这小镇一度是纽约的政治中心,汉密尔顿等人召集纽约殖民地代表在这里聚会,签署了《美国宪法》。就美国标准而言,从纽约市到波基普西一带也算是历史悠久的地方,有许多世家居住此地。...
内华达 沙漠

内华达 沙漠

却说唐僧师徒行至美国沙漠,漫地里不知走了多少里程,正人困马乏,忽见前面影影曈曈,似有人烟摸样。三藏道:”悟空,你何不前去打探一番?“ 那悟空正走得百无聊赖,听了此话,一声“得令!”,翻个跟头腾空而去。这边三藏、八戒与沙僧随地而坐,将息一番。八戒四处打量,只见周遭荒漠一片,没的一丝绿色,倒是有些极矮的蓬草灌木,稀落落,灰蒙蒙,把那沙土地装扮得如癞痢头一般。三人正被那烈日晒得昏头昏脑,悟空归来。三藏问:“...

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李泾译著
《乡间夫人日记》
《乡间夫人日记》
(英)E.M. 德拉菲尔德 著
李泾 译
三联书店 出版
夫人居住在英国德文郡,是小镇上一个略为知名的善心女士。夫人颇有进步的愿望,要向社会上层靠拢,虽然常常力有不逮,但志向可嘉。镇子里的鲍夫人,家境地位优越,是我们夫人的朋友兼对头,她们两人既合作又斗争,见面热情异常,时时暗中过招。夫人生活中有寡言少语的绅士夫君,一双夫人希望能成大器的儿女,还有厨娘、女侍和法国家庭教师,所有这些人和事都需要我们的夫人应对和打理。中产的小镇生活,其中许多攀比,许多尴尬,更主要的是许多不经意间的稀奇古怪和乐子。这书里的故事对于眼下中国人的生活也多有映照--阶层意识,现代化的愿望,故旧之间的攀比,孩子的教育,与帮佣的斗争,爱情和家庭生活的琐碎与持久生命力,如此等等。