2016年世界各国痛苦指数

2016年世界各国痛苦指数

所谓“痛苦指数”是美国经济学家亚瑟·奥肯提出的一个概念,此君曾在上世纪六十年出任美国总统经济顾问委员会的主任。他创意的痛苦指数指数其实很简单,就是一个特定国家当年的失业率加上当年的通货膨胀指数。失业的人多,而物价仍然上涨,社会就痛苦了。不过,痛苦指数这个名称有点儿太大,因为它实际上只衡量人们在经济财政方面的苦难,也就是物质生活,并不考虑人的主观状态、精神面貌,所以这指数叫做经济痛苦指数还更确切一些。...
林林马戏团表演

林林马戏团表演

美国林林马戏团是个庞然大物。创始于19世纪70年代,这个马戏团已有140余年的历史,一直在美国各地巡演。马戏团的雇员有数百人,众多的动物演员中包括大象、骆驼、马、狮子、老虎、袋鼠。猴子等等。这个马戏团出行都要乘坐自己的专用火车,表演都是在各地的体育场馆等地方。林林马戏团为美国少儿所钟爱,在许多美国人的记忆力留下了不可磨灭的印象。现在这马戏团就要关张了。马戏团的经营者说,他们的演出将进行到今年五月,...
哈德逊河眺望

哈德逊河眺望

中国各地区地形和气候的差别很大,有横断山派、青藏高原、四川盆地、天山冰雪、黄土高坡、云南雨林、江浙水乡、东北沃野,如此等等。相对而言,美国的情况较为平均,各地方的地形和气候没有那么多样化,也没有那么极端。概括说来,美国国土被两条南北走向的山脉划分成三个部分。最东边是大西洋沿岸平原,横阔大约三四百公里。这地区气候宜人,交通方便,早年欧洲人从欧罗巴过来,先在这里落脚,有了十三殖民,是美利坚合众国的老根儿。...
华盛顿,特朗普新建酒店的招牌

华盛顿,特朗普新建酒店的招牌

特朗普马上就要出任美国总统了,许多人期待,许多人抨击,争议接连不断。究竟谁是特朗普的朋友,谁是特朗普的敌人?特朗普出人意外地当选总统,自然有许多支持者。大致说来,这些支持者是下面这几类人:工薪阶层,尤其是蓝领工人;小业主;农户;宗教和文化保守主义者;美国民族主义者;白人利益维护者。这些人不满于目前美国的经济、文化和对外关系的状况,于是选择特朗普,挑战现状。近几十年美国经济空洞化,制造业主为寻求低廉劳工,...
纽约曼哈顿下城

纽约曼哈顿下城

美国候任总统特朗普尚未就职,就已宣布设立一个主管美国外贸的政府部门,叫做美国贸易委员会,摆出了对外贸易战的姿态。特朗普又任命一个叫做彼得·纳瓦罗的人作为这个委员会的主管,进一步表明,如果美国对外的贸易战爆发,中国将首当其中。说起来,纳瓦罗这人是个教授,但他在起码几个方面与通常的学者不同。第一,他比较激进,不是老老实实地做研究,而是思想领先,推销一些简单化的观点,大造声势,推销自己。第二,此人有很强的政治野心,...
华盛顿摩门教堂

华盛顿摩门教堂

说起摩门教,大家首先想起的大概就是多妻制。事实上,早在1890年,在经过数十年与美国联邦政府的争执之后,摩门教正式废除了多妻这一制度,以使自己的行为符合联邦政府的法律。现在还有一些摩门教徒奉行这一宗旨,但人数较少,摩门教会也不认可他们的行为。即便如此,摩门教也还是被视作基督教大家庭里的另类。基督教里门派众多,彼此之间千差万别,总的来说,也还能彼此相安。但许多基督徒认为摩门教出格太多,...
野炮

野炮

罗伯特·李和道格拉斯·麦克阿瑟是美国历史上的两位知名将军,他们前后相距大约百年,经历上有不少相似之处。比如两人都出生于军人家庭,都是西点军校毕业生,也都曾出任西点军校的校长。他俩每人还都做过一件彼此类似而又不那么广为人知的事情,这点后面再说。战败的将军鲜有好名声,但罗伯特·李是个例外。作为十九世纪美国内战中南方同盟军的将军和总司令,罗伯特·李输给了北方联邦军队,...
今年十二月份有三个重要日子连在一起:二十四号是犹太人光明节第一天,二十五号是基督教圣诞日,二十六号是毛泽东诞辰。基督教圣诞和毛泽东诞辰每年都是二十五和二十六,但光明节以犹太历计算,所以每年不同,在十一月十二月范围内游动。今年光明节起始在二十四号,于是就有这样三个日子前后相连。根据犹太人的说法,光明节起源他们在耶路撒冷第二个神庙的落成。根据希伯来圣经,国王所罗门于公元前957年在耶路撒冷建立起一个祭祀的地方,...
基督圣诞节快到了,与往年一样,一些电台早早地开始播放圣诞音乐,熟悉的音调和歌词四处荡漾,创造了节日气氛,直是要让人觉得祥和一片,愉悦无边。你看,伴随着这欢乐的乐曲,美国人在梅西商店里购货时的脚步都好像轻快了好多。基督圣诞节的歌曲有一个专名,叫做carol,原意是一些人围在一起唱歌跳舞,习俗起源于中世纪。现在圣诞节时,也偶尔看到一小群人站在市场入口或其它什么公共场合,都是节日装扮,一起唱这种圣诞颂歌。...
蓝岭山眺望

蓝岭山眺望

从美国首都华盛顿市开车向西走,最主要的通道是66号联邦州际公路。沿着这路向外开,走的都是弗吉尼亚州的地界,包括费尔法克斯郡,那是美国居民平均收入最高的地方之一。这样开出去大概120公里,就碰到了南北走向的81号联邦公路。66号公路在在这里终止,这条联邦州际公路只有百十余公里,够短的。为什么这公路不再继续向西延伸?因为从这里再往前走,就进了山区,是穷山僻壤,没有多少人了。那里就是弗吉尼亚州的穷兄弟、...
华盛顿,白宫

华盛顿,白宫

在最近结束的美国总统大选中,希拉里·克林顿赢得约六千四百万选民的支持,她的对手特朗普有六千二百万选民支持,后者比前者的选民票数少了二百万。但是,特朗普赢得了大选,将成为美国的下一任总统。得到选民票数较少的候选人胜出,之所以如此,是因为美国总统大选使用所谓选举人制度。什么是选举人制度?干嘛整这么个这么个选举人制度?美国的总统大选以各州为单位进行,在一个州的范围内,...
阿米什人进城

阿米什人进城

阿米什是特立独行的守旧主义者。他们排斥现代技术和经济,坚持像他们祖先几百年前那样在田地里劳作,不用电,不开车,不看电视。他们认为这样的生活符合当年基督耶稣的教诲,是获得终级拯救的必要途径。现在北美还有约30万阿米什人。阿米什这个基督教的教派起源于17世纪的瑞士。创始人雅各·阿曼原本是基督教再洗礼派的一个教士,后来因为信仰不同,脱离了原教派,成为阿米什教派的创始人,”阿米什“这词就源于“阿曼”这个名字。...
巴尔的摩内港

巴尔的摩内港

美国大西洋海岸的中部和北部一连坐落着几个大城市,有华盛顿、巴尔的摩、费城、纽约和波士顿。这都是老城市,其中华盛顿、纽约和波士顿现如今还都混得不错,但巴尔的摩和费城的命运就差了点儿行市。华盛顿作为首都自然是政治中心,纽约有股票市场、大银行,是经济中心,波士顿则有哈佛大学、麻省理工学院,是文化城市。相比之下,巴尔的摩和费城就没能保有过去显赫的地位,有些衰老了。就巴尔的摩而言,...
雕塑《苏醒》,华盛顿盖洛德港湾

雕塑《苏醒》,华盛顿盖洛德港湾

前段时间去了趟华盛顿附近的盖洛德国民港湾(Gaylord National Harbor),在那里看到一个半埋在沙子里的巨人雕像, 当时心想,自己许多年前自己来过这个地方,只是周围变化很大,跟记忆中的情况很不一样。印象中,第一次看到这个半埋在地下的巨人,附近空旷无物,也没有什么游人,只有波特马克河从旁边流过,近处是沙滩,远处有些树木。这次搭眼四下一望,临近是块儿繁华地段,有酒店商店,许多游人晃荡。...
白宫

白宫

历史上,有两位美国国防部的高级官员担任过世界银行的总裁,一个是美国国防部前部长麦克纳马拉,另一个是美国国防部前副部长沃尔福威茨。麦克纳马拉是美国六七十年代对越南战争的主要决策人之一,沃尔福威茨则主持谋划了十二年前美国对伊拉克的入侵。这两人把越南和伊拉克炸烂了,退职后就被美国政府提名,入主国际间最大的金融组织世界银行,从而华丽转身,成为指导第三世界建设的和平鸽。罗伯特·...

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李泾译著
《乡间夫人日记》
《乡间夫人日记》
(英)E.M. 德拉菲尔德 著
李泾 译
三联书店 出版
夫人居住在英国德文郡,是小镇上一个略为知名的善心女士。夫人颇有进步的愿望,要向社会上层靠拢,虽然常常力有不逮,但志向可嘉。镇子里的鲍夫人,家境地位优越,是我们夫人的朋友兼对头,她们两人既合作又斗争,见面热情异常,时时暗中过招。夫人生活中有寡言少语的绅士夫君,一双夫人希望能成大器的儿女,还有厨娘、女侍和法国家庭教师,所有这些人和事都需要我们的夫人应对和打理。中产的小镇生活,其中许多攀比,许多尴尬,更主要的是许多不经意间的稀奇古怪和乐子。这书里的故事对于眼下中国人的生活也多有映照--阶层意识,现代化的愿望,故旧之间的攀比,孩子的教育,与帮佣的斗争,爱情和家庭生活的琐碎与持久生命力,如此等等。