花

在美国看病不算难,但是挺贵。现在美国每年的医疗费用超过3万亿,以美国3亿5千万的男女老少,无论健康病弱,平均每人每年1万美元。医疗支出占美国国民生产总值的18%,比其它西方发达国家的12%左右高出不少。住院治疗的费用尤其可观,几天下来就可能数万美元,期间使用的普通药品一片就可能收你几十美元。极端的例子,每片药的价格高达千余美元。要应对如此之高的医疗费用,健康保险必不可少。虽然保险并不能支付病人的全部医药账单,...
盆罐上的面孔

盆罐上的面孔

毕业典礼是容易出错的场合。你辛苦读书几年,家里花不少钱,终于结业,要举行典礼了,你爸妈来了,亲友来了,你穿上长袍,头戴学位帽,在台子上走那么一遭,从校长手里接过学位证书,摆个pose,大家纷纷摄影留念。这时候你要搏出彩,凌空一跳,结果失足踩空,摔个仰八叉,伤了自己,吓坏别人,这不仅扫兴,也不吉祥。总之这种场合就是讲究个喜兴,这是社会常识,中美皆然。马里兰大学一个来自中国的女孩在毕业典礼上作为学生代表发言,...
明媚阳光下喜气洋洋的钓鱼爱好者

明媚阳光下喜气洋洋的钓鱼爱好者

美国幅员辽阔,河湖密布,有许多钓鱼爱好者。不过鱼你不能随便钓,必须有执照。全美国领了执照的垂钓人有三千万,差不多是总人口的百分之十。钓鱼爱好者人数最多的几个州是德克萨斯、加利佛尼亚、明尼苏达和威斯康辛,州内各有一百五十万以上居民有钓鱼执照。以新泽西州为例,16岁到69岁的公民在河里或湖里钓鱼就需要执照,16以下的少儿和70以上的老者可以无执照钓鱼。办执照要花点儿小钱,执照分州内州外居民,周内居民22元,...
洛杉矶 好莱坞 城市商贸分区示意图

洛杉矶 好莱坞 城市商贸分区示意图

在美国城市里,居住区和商业区的划分非常明确,通常居住区里不允许随便开店铺,法定的商业区里也不允许有住宅。这种情况在有些道路上很明显——你沿路开车下去,一会儿穿过绿树掩映的住宅区,接下去是一段店铺颇多的商业区,再下去又是居民区。这样的安排既便民,又为市民提供安静祥和的居住环境。这种秩序得益于美国城市的分区制度,是城市管理中极为重要的一部分。这里说居住和商用两类分区,实际上的划分非常详尽,...
乡间小学教室

乡间小学教室

美国儿童五岁上学,不过这一年还不是一年级,而是幼儿园。幼儿园这一年已经是免费公共教育的一部分,过了五岁这一年的幼儿园,孩子就进入小学一年级。幼儿园之前孩子们的照看不在公共教育范围之内,由各个家庭自费安排。日托的费用根据地区和机构会有很大的差别,大致在每月400至1400美元之间。如果一个职工月收入三四千美元的话,托儿所的费用也是家庭的一大开支。从孩子五岁进入幼儿园,一直到他高中毕业,都可以免费上学,...
美国海军制服

美国海军制服

在他竞选美国总统的时候,特朗普多次夸奖俄国领导人普金,称赞后者是强有力的领导人。特朗普还表示,如果他当选,会修正美国的对俄政策,改善对俄关系。特朗普为什么会有这个倾向?不是说他是多么善良的和平爱好者,而是说他代表着美国一部分选民的想法,就是白人种族应该团结一致,共同应对来自“南方”的威胁——比如在欧洲之南的穆斯林,还有在美国之南、不停渗透的墨西哥人。在他们眼里,不过怎么说,俄国人总还是白种人、基督徒。但是,...
狗头上的蛤蟆

狗头上的蛤蟆

美国人报税的截至日期,四月十八,就要到了。通常这日子是四月十五,但今年因为周末和节日的关系,纳税人得到三天的宽限。今年这个税节,美国联邦税务署会从美国百姓那里收到约一亿两千万份个人收入报税单。税单飘来如雪飞,山姆大叔敛金银。美国联邦政府征收的所得税始于1861年,当时是为了支付美国南北战争中的开销。随后的几十年里,这所得税制度废立多次,因为有人质疑它是否符合美国宪法。到了1913年,宪法第十六修正案签署生效,...
校园里的学生

校园里的学生

尽管当今美国有许多不如人意之处,它的高等教育仍然实力雄厚,在世界上首屈一指。不过,近些年来美国的学费越涨越高,取得大学学位对美国年轻人和家长都是一个颇大的经济挑战。最昂贵的院校,每年5万多美元,是许多美国人一年的工资收入。学费之外还要加上一两万美元的住校食宿费用,共计来六七万美元,是许多美国人一年的工资。这样四年大学下来,二十多万美元没有了,相当于一座中等价位的房子。...
殖民时期北美要图

殖民时期北美要图

说起欧洲人殖民北美大陆,人们大概会想到“五月花号”——从英国过来的百十来号清教徒在马萨诸塞海滨登陆,建立起殖民地,后来演化为民主自由的美利坚合众国。事实上,欧洲人殖民北美的过程非常复杂,在其早期有不少失败的尝试,而且最早在北美立足的也不是英国人,而是西班牙人和法国人。要在北美当时那种几近原始的环境下生存下来,绝非易事。把几船的士兵和百姓从欧洲拉到北美来,让他们上岸垦荒,一年不到,殖民者或者消亡,或者撤退,...
纽约艾利斯岛移民博物馆

纽约艾利斯岛移民博物馆

种族歧视这事也有其相对性,会随着时代而变迁,尤其是在种族差别不是很大的情况下。曾几何时,美国一些白人也遭受种族歧视,比如,爱尔兰裔美国人就曾被更“高贵”的白人嫌弃、看不起。爱尔兰裔美国人受歧视,最早的根源在白人的老家欧洲,也就是英格兰人和爱尔兰人历史上的恩怨纠结。英格兰人是日耳曼人的一支,他们从欧洲大陆侵入不列颠岛屿,征服了岛子上的土著凯尔特人。爱尔兰人是凯尔特人的一支,在英格兰统治者的眼里,...
美国洲际高速公路示意图(来源:www.joas.tk)

美国洲际高速公路示意图(来源:www.joas.tk)

美国与中国高速公路的布局,总的设计都是纵横交叉,由南北走向和东西走向的公路构成框架。不过,就实际情况而言,美国的高速公路网的横直结构更加规矩一些,而中国的高速路网说是几纵几横,但比较复杂,看不大出是个方格式结构。这一方面是由于中国的地理状况比美国复杂,山峦隔阻,江河切割,路要随着地形走,而且人口众多,高速公路要直奔大城市而去。同时,如笔者在另一处说到,美国的首都和其各州的首府规模不大,华盛顿只有百十万人,...
黑云白云绿树

黑云白云绿树

卡通电视剧《辛普森一家》的故事发生地叫Springfield,“春田”。Springfield在美国是个很常见的地名,《辛普森一家》的编创选这么个地名,就是要说,他们所讲述的稀奇古怪的故事在美国有着普遍意义。据统计,以”Springfield“命名的城镇在美国有几十个。其中俄亥俄州有十几个小镇叫作“Springfield”,威斯康辛州有五个城市以此冠名。这些地方都有个共同性——都是小地方。...
加州议会厅,萨克拉门托,加利福尼亚

加州议会厅,萨克拉门托,加利福尼亚

这里的“州府”是指美国各州政府的所在地。如果搞地理考试的话,考美国州政府的所在地比考中国各省省会要有挑战性。中国的省会基本都是各省内最大的城市,鲜有例外。与此相较,美国各州政府的所在地多是些名不见经传的小地方,中国人知道的较少。纽约州最大的城市自然是纽约市,但州政府所在地是阿尔伯尼。马里兰州最大的城市是巴尔的摩,但州府是安纳波利斯。德克萨斯人事事以庞大为荣,但他们的州府也是较小的城市奥斯丁,...
入夜的纽约市

入夜的纽约市

近些年来,国内的人常常读到或听到“彭博资讯”如何如何。这里的“彭博”就是布隆伯格,美国私企,创始者及老板是在政界、财界和传媒界三栖的富翁麦克·布隆伯格。布隆伯格1942年出生于波士顿的一个犹太家庭。他大学之后投身华尔街,在八十年代初期创立了一家投资信息技术公司。布隆伯格的发达与华尔街财界大鳄的彼此扶持有很大关系。他早先是在一家叫做索罗门的股票公司工作,后来从那公司拿了一千万美元单立门户。...
警察

警察

美国的法制系统分作联邦和各州两个部分。就l联邦法制系统而言,整个美国国土划分为94个联邦司法辖区,每一区有一个联邦地方法院。这些法院的法官由美国总统提名,联邦参议员批准,终身任职,除非法官自身犯罪,别人无权解雇,可以一直工作到退休或去世。地方法院之外还有些专门性法院,比如破产法院、税务法院等等,法官是任期制,通常十年。在联邦地方法院上面有联邦上诉法院,全国共有13个。这些上诉法院在美国联邦法律系统地位非常重要,...

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李泾译著
《乡间夫人日记》
《乡间夫人日记》
(英)E.M. 德拉菲尔德 著
李泾 译
三联书店 出版
夫人居住在英国德文郡,是小镇上一个略为知名的善心女士。夫人颇有进步的愿望,要向社会上层靠拢,虽然常常力有不逮,但志向可嘉。镇子里的鲍夫人,家境地位优越,是我们夫人的朋友兼对头,她们两人既合作又斗争,见面热情异常,时时暗中过招。夫人生活中有寡言少语的绅士夫君,一双夫人希望能成大器的儿女,还有厨娘、女侍和法国家庭教师,所有这些人和事都需要我们的夫人应对和打理。中产的小镇生活,其中许多攀比,许多尴尬,更主要的是许多不经意间的稀奇古怪和乐子。这书里的故事对于眼下中国人的生活也多有映照--阶层意识,现代化的愿望,故旧之间的攀比,孩子的教育,与帮佣的斗争,爱情和家庭生活的琐碎与持久生命力,如此等等。